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20日金星西大距,公众可赏“启明星”

2022-03-18 14:17
    

  新华社天津3月18日电(记者周润健)天文科普专家介绍,3月20日金星将迎来西大距,当日清晨,以“启明星”姿态现身的金星会在东南方天空熠熠生辉,感兴趣的公众可以早起,用肉眼看看这颗“夜空中最亮的星”是如何开启黎明的。

  金星是地球的近邻,我国古代称之为“太白”,即太白星。通常情况下,金星是除太阳和月亮外全天最亮的天体,亮度最大时可达-4.9等。

  天津市天文学会理事、天津科学技术馆天文科普专家宋媛媛介绍,金星与水星同属内行星,金星距离太阳要远一些,所以会更容易被观测到。内行星与太阳的距角最大时,称为“大距”,并有“东大距”与“西大距”之分。内行星东大距时,位于太阳的东面,我们可以在傍晚时的西方低空看到它,从地球上看,此时它离太阳最远,被称为“昏星”(金星亦称“长庚星”);内行星西大距时,位于太阳的西面,我们可以在黎明时的东方低空看到它,从地球上看,此时它离太阳最远,被称为“晨星”(金星亦称“启明星”)。

  “20日的这次金星西大距,金星与太阳的距角约为47度,观测条件是非常不错的。感兴趣的公众只要稍稍仰头就可以看到东南方天际挂着的一个异常明亮的小圆点,那就是金星。”宋媛媛说。

  那么,大距时是最容易观测内行星的时候吗?“并不完全准确。对内行星来说,是否利于观测,主要取决于它们的地平高度和亮度。在北半球中纬度地区,内行星的大距和地平高度最大的日期通常并不一致。以金星为例,今年2月15日是日出时金星地平高度最大的时候,2月13日是金星全年最亮的时候(-4.9等)。本次西大距,日出时金星的地平高度约为21度,比上个月低一点,亮度为-4.6等,也比上月暗一些。当然对于明亮的金星来说,这点微弱的变化并不会影响我们观赏它。”宋媛媛说。

  2021年,金星持续“担任”了大半年的“长庚星”,在日落后的西方天空中熠熠生辉;而到了2022年,金星则化身为“启明星”,在黎明前的东南方天空熠熠生辉。

  宋媛媛提醒,从眼下一直到今年10月中旬,金星都会在日出前的东南方上演它的精彩,其间,它会与火星、土星、月亮等天体相会,上演“星星相吸”或是“星月童话”。

【编辑:孙静波】